Suomelle karvas tappio EM-lentopallossa, Valko-Venäjä vei viisieräisen ottelun

LJUBLJANA

Käden ulottuvilla ollut nopea voitto vaihtui näännytystaisteluksi, jonka päätteeksi Suomi kärsi lentopallon EM-kisojen kolmannessa alkulohkopelissään kitkerän tappion Valko-Venäjälle erin 2–3 (25–13, 25–17, 28–30, 22–25, 13–15).

Tappio kaksi ensimmäistä peliään hävinneelle Valko-Venäjälle oli kolhu Suomen toiveille päästä jatkoon alkulohkosta. Vielä katkerammaksi tappion teki se, että Suomi hallitsi ottelua kaksi ja puoli erää, mutta tuhri neljä ottelupalloa kolmannessa erässä.

– Emme olleet tarpeeksi tappajia kolmannen erän lopussa. Raotimme ovea heille hieman, se oli jo melkein kiinni, ja kun Valko-Venäjä pääsi ovesta sisään, aistin meistä, että ilmat pääsivät ulos, päävalmentaja Joel Banks tunnusti.

Suomen aloituskuusikko ei ollut muuttunut kahdesta edellisestä pelistä, mutta pelin alku oli – Suomen kannalta parempaan. Passari Eemi Tervaportti avasi Suomen pistetilin toisesta kosketuksesta iskemällään pisteellä, ja tilanteessa 4–0 Valko-Venäjä joutui ottamaan aikalisän.

Vauhtiin päästyään Tervaportti jatkoi Valko-Venäjän pitkien keskitorjujien naruttelua. Tervaportti löysi erehtymättömästi keskitorjujat Markus Kaurton ja Tommi Siirilän nopeilla passeilla, ja tarvittaessa Urpo Sivula löi raskaalla kädellä pisteitä laidalta.

Lisäksi Suomen syöttöpeli iski Valko-Venäjän heikkoon vastaanottoon, ja Suomi ehti lähes aina järjestämään vähintään kahden miehen torjunnan Valko-Venäjän hyökkäyksiä vastaan.

"Olimme todella hyviä"

Suomen taktiikka toimi niin täydellisesti, että erän puolivälistä lähtien suomalaispelaajat eivät enää pidätelleet hymyjään joukkueen lasketellessa 25–13-erävoittoon.

Toinen erä eteni samoja latuja kuin ensimmäinen. Erän lopulla Banks vaihtoi syöttämään ässäkuningas Akseli Lankisen, jonka syöttövuorolla Suomi voitti viisi pistettä peräkanaa.

– Olimme todella hyviä kaksi erää. Sitten tulimme hieman huolimattomiksi, Banks sanoi.

Kolmannen erän lopulla Lankisen syöttö ei purrut, ja Suomi tuhri neljä ottelupalloa. Valko-Venäjä paransi vastaanottoaan ja taisteli 30–28-erävoiton.

Neljännessä erässä Banks yritti elvyttää Suomen peliä vaihdoilla, mutta vastaanottoaan entisestään parantanut Valko-Venäjä jyräsi erävoittoon.

Viidennen erän ratkaisuhetkillä Valko-Venäjä oli hieman Suomea terävämpi ja vei erän nimiinsä niukasti kahden pisteen erolla 15–13.

Suomi kohtaa maanantaina neljännessä alkulohkopelissään lohkon ykkössuosikin Venäjän ja entisen päävalmentajansa Tuomas Sammelvuon.

– Hyvä kysymys, Banks vastasi kysymykseen, miten Suomi kokoaa rivinsä maanantaiksi.

– Pelaajat ovat varmasti hyvin allapäin, ja heidän pitääkin olla. Mutta tällaista huippu-urheilu on, Banks jatkoi.

Kommentoi