Senegal ja Algeria menivät Afrikan mestaruusturnauksen finaaliin

KAIRO

Jalkapallon Afrikan mestaruusturnauksen loppuottelussa kohtaavat Senegal ja Algeria. Senegal löi sunnuntaina pelatussa välierässä Tunisian 1–0 jatkoajalla, ja Algeria pudotti kolminkertaisen mestarin Nigerian maalein 2–1.

Algerian sankariksi nousi Manchester City -tähti Riyad Mahrez, joka teki ratkaisumaalin Nigerian verkkoon vapaapotkusta aivan ottelun lopussa.

Pohjoisafrikkalaiset olivat menneet johtoon avauspuoliajan lopulla William Troost-Ekongin oman maalin seurauksena. Mahrezin keskitys kimposi sisään nigerialaisesta. Nigeria tuli toisella puoliajalla tasoihin Odion Ighalon pilkkumaalilla. Ighalo nousi turnauksen neljännellä osumallaan maalipörssin kärkeen.

Mahrez ratkaisi lisäajan viidennellä minuutilla pommittamalla vapaapotkun ylänurkkaan jatkoajan jo häämöttäessä.

–  Tämä oli kaikkein tärkein maalini kansakunnan unelman eteen. Mestaruuden voittaminen on unelmani, toivottavasti pystymme siihen, Mahrez sanoi.

Oma maali ratkaisi

Senegal–Tunisia-ottelun ainoa maali syntyi jatkoajan kymmenennellä minuutilla Tunisian omana maalina. Maalivahti Mouez Hassen yritti työntää vapaapotkun pois maalilta, mutta pallo kimposikin oman puolustajan Dylan Bronnin päästä maaliin. Molemmat joukkueet epäonnistuivat varsinaisella peliajalla rangaistuspotkuissa, ensin Tunisian Ferjani Sassi ja sitten Senegalin Henri Saivet.

Senegalin kapteeni ja suurin tähti, Liverpoolin Sadio Mane oli turnauksen alussa joukkueensa oletuslaukoja rangaistuspotkuihin, mutta luopui roolistaan epäonnistuttuaan kahdessa pilkussa. Saivet ei kuitenkaan onnistunut Manea paremmin.

–  Olimme yhtä hyviä kuin Senegal ja meillä oli paikkoja, mutta emme osanneet käyttää niitä, sanoi Tunisian päävalmentaja Alain Giresse, joka valmensi Senegalia vuodet 2013–2015 ennen nykyistä valmentajaa Aliou Cisseä.

–  Onnittelen Alain Giresseä, koska hän jätti minulle hyvän ryhmän. Hän teki hyvää työtä Senegalissa, Cisse sanoi.

Senegal hakee ensimmäistä mestaruutta

Loppuottelu pelataan perjantaina Kairossa. Algeria ja Senegal kohtasivat jo kertaalleen tässä turnauksessa, sillä ne pelasivat samassa alkulohkossa. Algeria voitti alkulohkopelin 1–0.

Senegal tavoittelee ensimmäistä Afrikan mestaruuttaan. Joukkueen paras saavutus on hopea vuodelta 2002, samalta vuodelta jolloin Senegal ihastutti MM-debyytissään ja eteni puolivälieriin asti. Senegal pelasi myös viime kesän MM-turnauksessa ja on tällä hetkellä Fifan maailmanrankingissa korkeimmalle (sijalle 22) rankattu Afrikan maa.

Algerialla on yksi mestaruus vuodelta 1990, sen jälkeen se ei ole yltänyt finaaliin. Käynnissä olevassa turnauksessa se on ollut toistaiseksi vakuuttavin ryhmä.

Finaalissa nähdään myös jälleen yksi kohtaaminen Senegalin Manen sekä Algerian Mahrezin kesken. Mahrezin Manchester City kukisti Manen Liverpoolin Englannin Valioliigan tasaisessa mestaruuskamppailussa.

Kommentoi