Huuhkajat teki hallittua jalkapallohistoriaa –  matka Italiasta EM-karsintojen Liechtenstein-ratkaisupeliin oli riemukas reissu

HELSINKI

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen tie historiallisesti EM-lopputurnaukseen aukesi viime maaliskuussa karsintojen aloitusottelussa Italian Udinessa. Lajin mahtimaa Italia voitti kohtaamisen 2–0, mutta päävalmentaja Markku Kanervan luotsaaman Suomen usko ei tappiosta horjunut.

Näin Huuhkajien karsintataival on tänä vuonna edennyt:

23. maaliskuuta Udinessa Italia - Suomi 2 - 0

–  Si (kyllä), päävalmentaja Kanerva vastasi STT:n mukaan italialaistoimittajan kysymykseen, kohtasiko Suomi alkajaisiksi J-karsintalohkonsa kovimman vastustajan.

Nousu alkoi Armeniassa

Suomen vieraskiertue karsinnoissa kääntyi nousuun kolme päivää Italia-peliä myöhemmin:

26. maaliskuuta Jerevanissa Armenia - Suomi 0 - 2

Suomen maalit: Fredrik Jensen, Pyry Soiri.

Kolme sarjapistettä kahdesta ensimmäisestä karsintaottelusta oli kutakuinkin se, mitä Huuhkajille oli EM-kisapaikkaa ajatellen budjetoitu. Suomi oli Jerevanin kylmyydessä ajoittain vaikeuksissa kotijoukkue Armenian nopeiden hyökkäysten kanssa.

–  Täällä voi olla muillakin joukkueilla vaikeaa. Teimme tämän itsellemme vähän vaikeaksi, ja olisimme voineet pelata paljon paremmin, EM-karsintojen maalitykiksi yhteensä seitsemällä osumallaan kunnostautunut Teemu Pukki kertoi tuolloin.

Kesäinen voittoputki

Italia raivasi J-karsintalohkossa ennen muita odotetusti tiensä EM-turnaukseen. Suomen ensimmäinen arvokisapaikka alkoi häämöttää loppukesään mennessä, kun karsinnoissa kaatuivat peräjälkeen yhteismaalein 5–0 Bosnia-Hertsegovina, Liechtenstein ja Kreikka.

Pukki viimeisteli noissa peleissä Suomelle neljä maalia.

8. kesäkuuta Tampereella Suomi - Bosnia-Hertsegovina 2 - 0

Suomen maalit: Teemu Pukki.

–  Ei tätä voi kuvailla. On hienoa olla futari nyt Suomessa, Pukki kuvasi Ratinassa.

Muutama päivä myöhemmin Huuhkajat otti mittaa jalkapallokääpiöksi luokitellusta Liechtenstenista.

11. kesäkuuta Vaduzissa Liechstentein - Suomi 0 - 2

Suomen maalit: Teemu Pukki, Benjamin Källman.

–  Oli ennakkokirjoituksen mukainen peli. Pallonhallinta oli meillä selkeästi, ja loimme useita maalipaikkoja, päävalmentaja Kanerva kertoi.

Alkusyksystä Suomi palasi karsinnoissa Tampereen Ratinaan.

5. syyskuuta 2019 Tampereella Suomi - Kreikka 1 - 0

Suomen maali: Teemu Pukki.

Tällä kertaa Pukki osui tolppien väliin rangaistuspotkusta.

–  Se oli joko Tim (Sparv) tai minä, ja päätin ottaa pallon, Pukki muisteli rankkariaan.

Italian rankkari puhutti Tampereella

Huuhkajien voittosarja katkesi syyskuussa syksyisellä kotikentällä:

8. syyskuuta Tampereella Suomi - Italia 1 - 2

Suomen maali: Teemu Pukki.

Englannin Valioliigassa nousijajoukkue Norwichissa maaliahneudellaan ihastuttanut Pukki onnistui tälläkin kertaa rangaistuspilkulta. 1–1-tasoitus tarjosi vain laihaa lohtua, sillä Italia sai voittomaalinsa rangaistuspotkusta, kun Sauli Väisäselle tuomittiin käsivirhe.

–  Tilanne oli 1–1, se pilkku oli ratkaiseva, Suomen päävalmentaja Kanerva purnasi.

Kotikentällään aggressiivisesti hyökännyt Bosnia-Hertsegovina riepotteli Huuhkajia reilun kuukauden kuluttua pahemman kerran:

12. lokakuuta Zenicassa Bosnia-Hertsegovina - Suomi 4 - 1

Suomen maali: Joel Pohjanpalo.

Jalkavammastaan toipuneen Pohjanpalon paluu maajoukkueeseen oli tappiopelin myönteisin havainto.

–  Tasoero oli aika selkeä kentällä, Saksan Bundesliigan Leverkusenin hyökkääjä Pohjanpalo myönsi vastustajan paremmuuden.

"Henkistä kanttia"

Suomi todisti kolme päivää myöhemmin toipuneensa tappiosta täysin peittoamalla Turussa Armenian:

15. lokakuuta Turussa Suomi - Armenia 3 - 0

Suomen maalit: Teemu Pukki 2, Joel Pohjanpalo

–  Joukkue osoitti venymiskykyä ja henkistä kanttia, kun pystyimme nollaamaan edellisen pelin ja saamaan hyvän latingin tähän matsiin, päävalmentaja Kanerva kertoi Armenia-ottelun jälkimainingeissa.

15. marraskuuta Helsingissä Suomi - Liechtenstein 3 - 0

Suomen maalit: Teemu Pukki 2, Jasse Tuominen.

–  Fantastinen saavutus, päävalmentaja Kanerva kehui arvokisaunelman vihdoin toteuduttua.

J-lohkossa takana tarpovat Kreikka, Armenia ja Bosnia-Hertsegovina eivät pysty enää ohittamaan karsinnoissa Suomea.

Suomen takaportti EM-lopputurnaukseen olisi ollut vielä karsintojen Kreikka-päätösottelu, joka pelataan Ateenassa maanantaina 18. marraskuuta.

Kommentoi