Rantasen paluu toipilasloman jälkeen on piristänyt Coloradoa NHL:ssä – "Nyt olen valmis"

HELSINKI/TORONTO

Sairauslomansa jälkeen toisen peräkkäisen ottelun pelanneen Mikko Rantasen paluu on piristänyt jääkiekon NHL:ssä Colorado Avalanchea. Rantanen syötti ylivoimalla ottelun ensimmäisen maalin ja oli johtamassa Avalanchen 3–1-vierasvoittoon Toronto Maple Leafsista.

Edellisessä ottelussa Chicagoa vastaan 1+3 tehopistettä tehtaillut Rantanen alusti Toronto-pelin toisessa erässä poikkikentän syötöllään Nathan MacKinnonin tykittämän 1–0-osuman. MacKinnon kiitteli Rantasta tämän oivalluksesta vuolaasti.

–  En osannut odottaakaan syöttöä. Hän (Rantanen) ei vilkuillut minuun päin, MacKinnon muisteli NHL:n verkkosivuilla.

Coloradoa ovat koetelleet loukkaantumiset. Avalanche odottaa malttamattomasti, että Rantasen jälkeen tositoimiin palaa loukkaantumisesta toivuttuaan myös joukkueen ykköshyökkääjiin kuuluva Gabriel Landeskog.

Rantanen joutui nilkkavamman vuoksi kaukalon sivuun kauden yhdeksännessä pelissä ja joutui 16 ottelun mittaiselle toipilaslomalle. Hän pelasi viime viikonloppuna Chicagoa vastaan, mutta jätti ottelun kesken päätöserässä, eikä ollut mukana seuraavan päivän jääharjoituksissa. Pieni tauko teki hyvää.

–  Nyt olen valmis, Rantanen vakuutteli The Denver Postille.

Donskoi matkalla maaliennätykseensä

Rantasen seurakaveri Joonas Donskoi iski Torontoa vastaan lopussa 3–1 tyhjään pömpeliin, kun vastustaja yritti tasoitusta ilman maalivahtia.

Osuma oli Donskoille kauden 12:s. Hän oli keskiviikon sarjakierroksen jälkeen suomalaispelaajista toiseksi paras maalintekijä, edellään 13 kertaa osunut Carolinan Sebastian Aho. Donskoi on enää kahden maalin päässä viime kauden kokonaissaldostaan.

Coloradon ja Toronton menestyskäyrät sojottavat eri suuntiin. Päävalmentajansa Mike Babcockin hiljattain erottanut Toronto hävisi toisen kerran peräkkäin, Colorado puolestaan etenee neljän ottelun voittoputkessa.

Edmonton Oilers hävisi kotijäällään Ottawa Senatorsille 2–5. Edmontonin maalilla aloittanut Mikko Koskinen joutui Mike Smithin tieltä vaihtoon ottelun puolivälissä. Koskinen ehti torjua yhdeksän laukausta 12:sta.

Kommentoi