Kiekko

Nuoria Leijonia luotsaava Helminen välttää uhoamista valmentajanakin – "Saa pistää tossua tossun teen"

HELSINKI

Pelaajana legendaksi meritoitunut Raimo Helminen on jääkiekkovalmentajana haastavassa paikassa. Hän luotsaa vajaa vuosi sitten nuorten maailmanmestaruuden voittanutta Suomea MM-kisoissa.

Turnaus pelataan Tshekissä 26. joulukuuta–5. tammikuuta. Trinecissä A-alkulohkonsa kiekkoileva Suomi kohtaa ennen MM-turnausta valmistavissa otteluissa Saksan ja Kanadan.

Helmisen ja muun valmennusjohdon on tiivistettävä 36 pelaajan MM-ryhmä kisoihin lopulta valittavaan 23 pelaajan miehistöksi.

– Huono juttu tässä kaksikymppisten hommassa on, että mukana saa olla vain se 23 pelaajaa. Varamiehille ei ole tilaa, Helminen harmitteli.

Tällä hetkellä 36 pelaajan ryhmässä on kolme maalivahtia, 11 puolustajaa ja peräti 22 hyökkääjää.

– Vaikeita valintoja tulee eteen. Varsinainen MM-leiriryhmä nimetään ensi viikolla, Helminen sanoi.

Kakkoakin kysytään

Vuoden takaisista maailmanmestareista MM-ehdokaslistalla ovat puolustaja Anttoni Honka (JYP) sekä hyökkääjät Rasmus Kupari (LA Kings, NHL/Ontario Reign, AHL) ja Anton Lundell (HIFK).

Liigassa mainion alkukauden pelannut Lundell vakiinnutti nopeasti paikkansa HIFK:n kärkikentällisten keskushyökkääjänä. Hän joutui marraskuun puolivälin jälkeen loukkaantumisen takia sivuun, ja ennuste sairausloman pituudeksi on ollut useampi viikko.

– Seuraamme hänen tilannettaan, päävalmentaja Helminen kertoi ja toivoo parasta.

Jos Helminen saisi esittää lahjatoiveensa joulupukille, listan kärjessä komeilisi vuoden alussa nuorten MM-finaalin ratkaisseen Kaapo Kakon nimi. On kuitenkin todennäköistä, että Kakon NHL-seura New York Rangers pitää viime kesän NHL-kakkosvarauksen kiireisenä.

– Aiomme olla häneen vielä yhteydessä, Helminen viittasi Kakon suuntaan.

Matalalla profiililla

Helminen tunnettiin pelaajana, joka vältti uhoamista, eikä tyyli ole muuttunut valmentajanakaan. Hänen mukaansa Suomella on täysi työ alkulohkopeleissään Ruotsia, Slovakiaa, Sveitsiä ja Kanadaa vastaan.

– Alkulohkossa saa pistää tossua tossun eteen, Helminen luonnehti matalalla profiililla.

MM-Ostravan B-alkulohko on tasoltaan A:ta kovempi, sillä jatkopaikoista kisaavat Yhdysvallat, Kanada, Venäjä, Tshekki ja Saksa.

– Mahdollisiin puolivälieriin emme lähde ennakkosuosikkina, Helminen heitti.



Luetuimmat urheilu-uutiset
  • Viikko
  • Kuukausi