Kasvusopimuskaupungeiksi haki yhteensä 18 kaupunkia. Niistä valittiin Vaasa, Lappeenranta-Imatra, Oulu, Tampere, Turku ja Joensuu. Lisäksi mukana on pääkaupunkiseutu.

Kasvusopimuksissa valtio ja kaupungit sopivat toimenpiteistä elinkeinoelämän kasvun vauhdittamiseksi. Valtakunnallisesti merkittävien kasvuvyöhykkeiden tavoitteena on lisätä liiketoimintaa, saada työvoima liikkeelle ja sujuvoittaa työssäkäyntiä yli kuntarajojen. Määrärahaa on noin 15 miljoonaa euroa sopimusten kattamalle jaksolle.

Neuvottelut käydään maalis-huhtikuun aikana ja sopimukset allekirjoitetaan kevään kuluessa.

Vaasassa ollaan kaupungin tiedotteen mukaan tyytyväisiä jatkoon pääsystä.

− Laadimme Vaasan hakemuksen yhdessä kaupungin, kehitysyhtiöiden, korkeakoulujen ja elinkeinoelämän kanssa. Uskon, että juuri yhteistyömme vuoksi hakemus on niin kilpailukykyinen ja toteuttamisvalmis, kertoo kehitysjohtaja Susanna Slotte-Kock Vaasan kaupungilta.

Vaasan hakemuksen kärkiteema on älykkäät ja kestävät energiaratkaisut viennin selkärankana.

– Se, että energinen Vaasa on mukana kasvusopimuksessa, on strategisesti tärkeä päätös ja osoittaa, että täällä tehdään hallituksen näkökulmasta oikeita asioita. Tämän kautta saamme myös rahoitusta alueellisesti ja kansainvälisesti tärkeisiin kehittämishankkeisiin, Slotte-Kock toteaa.