Kohtalaisen matalalla Vaasan taivaalla lensi peräkanaa kaksi CH-53GA-mallin kuljetushelikopteria. Helikoptereita nähtiin Vaasan taivaalla ennen ja jälkeen puolen päivän.

Koneet olivat matkalla Saksasta Ruotsin kautta kohti Ivaloa. Pohjois-Suomessa järjestetään tällä viikolla kansainvälinen helikopteri- ja erikoisjoukkojen talviharjoitus Cold Blade 2016. Harjoituksen käytännön järjestelyistä vastaa Utin jääkärirykmentti.

Puolustusvoimista ja rajavartiolaitoksesta harjoituksiin osallistuu noin 530 henkilöä. Kansainvälisiä yhteistyökumppaneita on mukana noin 120, muun muassa Ruotsista, Saksasta ja Yhdysvalloista.

Kyseessä on ensimmäinen Euroopan puolustusvirasto EDA:n helikopterikoulutusohjelman harjoitus, joka järjestetään kylmissä ja lumisissa olosuhteissa. Suomella on harjoituksissa kuusi NH90-mallin kuljetushelikopteria ja Saksalla kaksi CH-53GA-kopteria.

– Saksalaiset koneet saapuivat Ruotsin kautta, joten on todennäköistä, että juuri nämä koneet näkyivät taivaalla Vaasassa, sanoo Utin jääkärirykmentin tiedottaja Pia Enroos.

CH-53 Sea Stallion -mallin koneet ovat käytössä Saksan, Iranin, Israelin ja Meksikon armeijoilla. Alun perin kone kehitettiin Yhdysvaltain merivoimien käyttöön 1960-luvulla.

Harjoituksen osakokonaisuuksia ovat kansainväliset Cold Blade 2016 –helikopteritoimintaharjoitus ja Northern Griffin 2016 –erikoisjoukkoharjoitus. Lisäksi Eno 2016 –harjoituksessa koulutetaan muun muassa helikopteriohjaajaksi valmistuvia kadetteja.

Utin jääkärirykmentin talviolosuhdeharjoituksessa kehitetään varusmiesten ja henkilökunnan kykyä toimia pohjoisen Suomen tunturiolosuhteissa. Harjoituksen tukikohta on Ivalon lentokentällä.

SARIANNE TEKONIEMI