Tuntuu, että pakka on tällä kertaa aika lailla auki, etenkin kun olympialaismenestys jäi umpisurkeasti yhden mitalin, Mira Potkosen hienon nyrkkeilypronssin varaan.

Voisiko tällä kertaa olla Henri Kontisen ja tenniksen vuoro. Kesällä hän teki suomalaista urheiluhistoriaa voittamalla Wimbledonin sekanelinpeliturnauksen yhdessä britti Heather Watsonin kanssa, miehen ajoittaisesta yliyrittämisestä huolimatta.

Kontisen otteet nelinpelissä ovat kohentuneet vuoden mittaan. Äskettäin hän voitti Pariisin Masters-turnauksen australialaisen John Peersin kanssa. Voiton myötä Kontinen kipusi nelinpelin rankingissä upeasti sijalle 10. Saavutus jäi mediassa aivan liian vähälle huomiolle, vaikka nelinpeli ei ole yhtä arvostettua kuin kaksinpeli.

Kaverusten ranking toi osallistumisoikeuden ATP-lopputurnaukseen Lontooseen, jossa on mukana maailman kahdeksan parasta nelinpeliparia. Kontinen ja Peers ovat hoitaneet molemmat ottelunsa vakuuttavasti 2-0 ja tähtäimessä on loppuottelu.

Saa nähdä, miten korkealle urheilutoimittajat noteeraavat Kontisen saavutukset.

Parhaimmillaan kaksinpelissä 13. sijalla 2006 ollut Jarkko Nieminen oli, hämmästyttävää kyllä, urheilutoimittajien mielestä tuolloin vain valtakunnan seitsemänneksi paras urheilija.

Noin 50 miljoonan harrastajan tenniksessä kilpailu on äärettömän kovaa.

Erinomainen kandidaatti Vuoden urheilijaksi on myös rullatuolikelaaja Leo-Pekka Tähti. Porilainen voitti Rio de Janeirossa upeasti neljännen perättäisen 100 metrin paralympiakultansa. Arvokisamitaleja miehellä on kaikkiaan huikeat 21.

Entä olisiko maalitykki Patrik Laineella mahdollisuuksia? Kurria ja Selännettä ei koskaan valittu Vuoden urheilijaksi.

Tammikuussa nimi selviää.

JUHANI LAAKSO